El fin del Juego de Tronos: Un reportaje exclusivo sobre la épica última temporada

Octubre de 2017: La lectura conjunta

Cuando Kit Harington entró en la sala de conferencias, no tenía idea de qué esperar.

Los guiones de la última temporada habían sido enviados por correo electrónico un par de días antes, enviando al Juego de Tronos en un frenesí de lectura. Al igual que millones de fans en todo el mundo, los actores habían estado esperando casi una década para conocer el destino de sus personajes. Toda la temporada de seis episodios llegó a la vez, protegida por capas de seguridad de contraseñas.

Sophie Turner leyo sus copias en un tiempo récord, enviando rápidamente a los productores su reacción. “Fue completamente abrumador”, dice la actriz, que interpreta a Sansa Stark. “Después me sentí adormecida y tuve que dar un paseo durante horas.” Otros, como Emilia Clarke (Daenerys Targaryen), primero tuvieron que apresurarse a volver a casa para conseguir algo de privacidad. “Me volví hacia mi mejor amigo y dije:’¡Oh, Dios mío! ¡Tengo que irme! Tengo que irme”, recuerda. “Y me volví completamente loca.” Luego se acomodó para una sesión de lectura con una taza de té. “Realmente el efecto que tuvo en mí fue profundo”, añade Clarke. “Eso suena locamente pretencioso, pero soy actor, así que se me permite un adjetivo pretencioso por temporada.” Peter Dinklage, por su parte, rompió su costumbre de años de revisar inmediatamente para ver si Tyrion Lannister sobrevive. “Esta fue la primera vez que no salté hasta el final”, dice.

Incluso los showrunners David Benioff y Dan Weiss estaban inusualmente ansiosos, preguntándose cómo reaccionarían los actores ante los giros de la trama. “Sabíamos exactamente cuando nuestro coordinador de guión los envió, sabíamos en qué momento los enviaron, y entonces sólo estabas esperando los correos electrónicos”, dijo Benioff.

El reparto viajó a Belfast para reunirse en una oficina de producción para la lectura formal. Para entonces, todo el mundo conocía la historia que estaba a punto de desarrollarse, con dos notables excepciones: El actor que interpreta a Davos Seaworth Liam Cunningham (“Los malditos guiones no se abrían, ¡la doble seguridad extra!” gruñe.”) y Harington, quien se negó rotundamente a leer nada por adelantado.

“Entré diciendo:’No me digas, no quiero saberlo'”, dice Harington. “¿Qué sentido tiene leerlo en mi cabeza cuando puedo escuchar a la gente hacerlo y averiguarlo con mis amigos?” Así que, sí: Jon Snow, literalmente, no sabía nada.

Benioff y Weiss abrieron la sesión pidiendo a los actores que se abstuvieran de hacer nada durante la filmación o después de ella que pudiera revelar hasta el más mínimo spoiler (“Ni siquiera saques una foto de tus botas en el suelo del plató”, recuerda un actor). Y luego, sentados alrededor de una larga mesa salpicada de unos cuantos cráneos de utileria, el reparto leyó en voz alta la última temporada de Game of Thrones.

En un momento dado, Harington lloró.

Más tarde, lloró por segunda vez.

Septiembre de 2012: Es Imposible

Después de la lectura en conjunto, el elenco de Game of Thrones pasó 10 meses filmando sólo seis episodios de televisión. Pero la temporada en realidad tardó mucho más en arrancar. Los capítulos finales del GoT han estado en marcha durante años. Para entender mejor lo que nos espera, volvamos primero a la visita al set de EW de la tercera temporada y a esta conversación nunca antes revelada con Benioff y Weiss….

La caravana de producción era como muchas otras en el plató – estéril, estrecha, fría, utilitaria, con suciedad en los pisos de botas fangosas entrando y saliendo todo el día. Los showrunners se sentaron en el mismo lado de una pequeña cabina de comedor mientras el viento que venía de la bahía de Irlanda del Norte aullaba afuera. Ya estaban pensando en su última temporada, y eso les preocupaba.

Durante su segunda temporada, el drama fantástico tuvo un promedio de 10,3 millones de espectadores en todas las plataformas. Eso fue suficiente para asegurar que finalmente iban a terminar la serie, pero el problema también era la inevitabilidad. Porque cuando lanzaron por primera vez Tronos a HBO, no habían sido exactamente honestos. Y ahora estaban trabajando todos los días hacia un final que era imposible de hacer.

“La mentira que dijimos es que el programa está contenido y que se trata de los personajes”, dijo Benioff, lo que fue, en el mejor de los casos, medio cierto. La fantasía épica tenía mucho que ver con el elenco de su conjunto, pero también es la serie menos “contenida” jamás realizada. “Los mundos se hacen tan grandes, las batallas se hacen tan grandes.”

El autor George R.R. Martin, cuya serie de novelas constituye la base de la serie, había revelado al dúo los grandes rasgos de cómo termina secretamente su saga Canción de hielo y fuego, incluyendo una descripción de una batalla final épica que ha sido sugerida desde la primera escena de la serie. Pero esta confrontación climática estaba a kilómetros de distancia de una serie que costaba alrededor de 5 millones de dólares por episodio. “Tenemos un presupuesto muy generoso de HBO, pero sabemos lo que se avecina y, en última instancia, no es lo suficientemente generoso”, dijo Benioff.

Así que los productores tuvieron una idea: La temporada final podría durar seis horas y estrenarse como tres películas en los cines, al igual que la influencia más conocida de Martin, El Señor de los Anillos. No es que el dúo quisiera hacer películas per se, pero parecía la única manera de conseguir el tiempo y el dinero necesarios para llevar a cabo su final. “Es por lo que estamos trabajando en un mundo perfecto”, dijo Weiss. “Terminamos con una historia de fantasía épica pero con el nivel de familiaridad e inversión en los personajes que normalmente son imposibles en una película de dos horas.”

La falla de este plan fue que HBO se trata de servir a sus suscriptores, no de apostar en la taquilla. Entre bastidores, los jefes de la cadena derribaron suavemente la idea de la película. Pero los ejecutivos aseguraron a Benioff y Weiss que finalmente tendrían todo lo que necesitaban para hacer una última temporada que fuera “un espectáculo del tamaño de una tienda de campaña de verano”.

Años más tarde, los productores llegarían a un acuerdo con la cadena para pasar dos años en una temporada más corta que costaría más de 15 millones de dólares por episodio. Se podría decir que HBO cumplió con esa promesa a partir de 2012, y los showrunners estarán encantados de darle todo el crédito a la cadena. “Ponen su dinero donde están sus bocas – literalmente llenaron su boca con billetes de un millón de dólares, que ya no existen”, bromea Weiss.

Pero probablemente sea más acertado decir que desde la tercera temporada, Benioff y Weiss hicieron realidad su ambiciosa última temporada de la manera más dura: convirtiendo a Game of Thrones en el mayor espectáculo del mundo, parte de una cultura pop enormemente rentable y una sensación del merchandising con más de 30 millones de espectadores, un episodio y un número récord de Emmys. Sólo con ese tipo de apalancamiento sus grandes ambiciones empiezan a parecer peticiones razonables.

De hecho, el equipo del GoT tuvo tanto éxito que el punto más difícil del acuerdo fue persuadir a HBO para que detuviera la serie. “Queremos detenernos donde nosotros, la gente que trabaja en él y la gente que lo ve, deseamos que se prolongue un poco más”, dice Benioff. “Está el viejo refrán de’ Siempre déjalos queriendo más’, pero también las cosas empiezan a desmoronarse cuando dejas de querer estar allí. No quieres arruinarlo”.

Esa preocupación -un deseo constante de concluir el programa con la nota más fuerte posible- es algo que oímos una y otra vez del elenco y el equipo cuando visitamos el set del GoT por última vez.

Marzo de 2018: La última temporada

Al llegar a la puerta del estudio, un guardia me detiene y me pide que escanee mi placa, una mejora de seguridad de años anteriores. Luego me piden mi teléfono, y el guardia cubre las cámaras con pegatinas – eso también es nuevo. Junto con una escolta de HBO, entro en un enorme hangar que es tan grande que es donde se pintó el RMS Titanic.

Lo que se está filmando aquí es el episodio 6, el final de la serie. Al igual que Harington al entrar en la mesa de lectura, no sé nada sobre la historia de la última temporada. Miro a mi alrededor y veo un decorado meticulosamente construido que nunca antes había visto en el programa. Varios actores están actuando, y yo estoy aturdido: Hay personajes en el final que no esperaba. Poco a poco empiezo a reconstruir lo que ha sucedido en Poniente en los cinco episodios anteriores y trato de no parecer que me estoy volviendo loco.

No hay absolutamente nada más que pueda decirse sobre esa escena en este momento.

Unas palabras sobre los saboteadores: El reparto está acostumbrado a guardar secretos de la historia, pero nunca han sonado tan ansiosos al respecto. “Hay momentos en los que uno no confía en sí mismo para tener esto en la cabeza”, dice Joe Dempsie, que interpreta a Gendry. “Estás en posesión de algo que millones de personas quieren saber. Es una sensación tan extraña. Y entre ahora y cuando salga, voy a estar borracho en algún momento”.

Hasta ahora, al menos, el equipo ha hecho un trabajo mucho mejor que en años anteriores en mantener la historia en secreto, incluso cuando estaba borracho. Las teorías abundan en Internet, pero son suposiciones. Un supuesto guión se filtró a Reddit, pero aquí hay una manera de detectar una falsificación – los guiones reales de Juego de Tronos no dicen “Juego de Tronos” en ellos. “Se usaron pistolas “Drone killer” para protegerse de cualquier robot que intentara sobrevolar el set. Documentos de producción que indican qué actores deben estar donde y cuando se utilizan los nombres de código (Clarke, por ejemplo, fue “Eldiss”). “Se vuelve muy confuso cuando se necesita recordar quién es quién”, dice Turner.

El próximo trabajo de Benioff y Weiss es escribir una nueva película de Star Wars, y recibieron algunos consejos de secreto de la última temporada del director de The Last Jedi Rian Johnson y la productora Kathleen Kennedy. “Nos han dado muchas pistas sobre cómo cerrar las cosas, cosas que nunca hubiéramos pensado o que no sabíamos que eran posibles”, dice Weiss.

En algún momento HBO lanzará un trailer de última temporada que revelará más. Hasta entonces, aquí hay una configuración básica que podemos decirte: La octava temporada comienza en Invernalia con un episodio que contiene muchos puntos de contacto con el piloto del programa. En lugar de la procesión del Rey Robert, es Daenerys y su ejército. Lo que sigue es una emocionante y tensa mezcla de personajes -algunos de los cuales nunca antes se habían conocido, muchos de los cuales tienen historias desordenadas- mientras todos se preparan para enfrentarse a la inevitable invasión del Ejército de los Muertos.

“Se trata de que todos estos personajes dispares se reúnan para enfrentarse a un enemigo común, lidiando con su propio pasado y definiendo a la persona que quieren ser ante una muerte segura”, dice el co-productor ejecutivo Bryan Cogman. “Es una temporada final increíblemente emotiva, inquietante y agridulce, y creo que honra mucho lo que George se propuso hacer, que es darle la vuelta a este tipo de historia”.

La forma en que estos fanáticos favoritos se llevan bien impulsa gran parte del drama de esta temporada (de acuerdo, aquí hay una broma específica del estreno: Sansa no está encantada de que Jon se haya arrodillado ante su nueva novia Targaryen, al menos no al principio).

El drama se basa en una confrontación con el Ejército de los Muertos que se espera que sea la secuencia de acción más compleja jamás realizada para la televisión o el cine. Un episodio -el mismo que Benioff y Weiss estaban preocupados por llevar a cabo hace tantos años- es la acción de mano a mano, cortesía del director de “Battle of the Bastards” Miguel Sapochnik.

El pasado mes de abril, un miembro del reparto reveló que Game of Thrones había realizado 55 rodajes nocturnos mientras filmaba una batalla. Los medios de comunicación de todo el mundo publicaron artículos que decían que la batalla de la última temporada duró el doble que el rodaje de 25 días de la fabulosa Batalla de los Bastardos de la sexta temporada. Esto subestimó salvajemente lo que realmente sucedió. Las 55 noches fueron sólo para las escenas al aire libre de la batalla en el set de Invernalia. El rodaje se trasladó al estudio, donde Sapochnik continuó rodando la misma batalla durante semanas.

“Es brutal”, dice Dinklage. “Hace que la Batalla de los Bastardos parezca un parque temático.”

La batalla no tiene un solo enfoque, sino que se intercala entre múltiples personajes involucrados en sus propias historias de supervivencia, cada uno de los cuales se siente como si fuera de su propio género. “Tener la batalla más grande no suena muy emocionante, en realidad suena bastante aburrido”, dice Benioff. “Parte de nuestro desafío, y en realidad, el desafío de Miguel, es cómo mantenerlo convincente… hemos estado construyendo hacia esto desde el principio, es el de los vivos contra los muertos, y no se puede hacer eso en una secuencia de 12 minutos”.

Para ayudar a lograrlo, la producción amplió enormemente el conjunto de la casa solariega de los Stark de Invernalia, añadiendo un exterior de castillo imponente, un patio más grande y más habitaciones y murallas interconectadas. Pasear por la nueva Invernalia es como deambular por un complejo medieval de gran extensión e inmersión, en comparación con la escala del Days Inn anterior. El suelo está cubierto de nieve y sangre. El aire está lleno de humo de los fogones. Puedes girar en cualquier dirección y sólo verás más Invernalia. Es fácil sentir que de alguna manera has entrado en Poniente.

La expansión de Invernalia es sólo un pequeño ejemplo de cómo cada elemento de la producción se intensificó este año en un esfuerzo por “no arruinarlo”. Las escenas que normalmente tardan un día en rodarse, ahora tardan varios. “Los controles[de la cámara] toman más tiempo, los trajes son un poco mejores, el cabello y el maquillaje un poco más afilados – cada elección, cada conversación, cada actitud tiene este aire de’Esto es todo'”, dice Clarke. “Todo se siente más intenso. Tuve una escena con alguien y me volví hacia él y le dije: “Dios mío, no voy a volver a hacer esto nunca más”, y eso me hace llorar”.

Lena Headey, que interpreta a Cersei Lannister, está de acuerdo: “Había una gran sensación de dolor. Es una gran sensación de pérdida, como si nunca volviéramos a tener algo así”.

Más lágrimas, como durante la lectura de la mesa.

Harington revelará por qué lloró por segunda vez.

“La segunda vez fue el final”, dice Harington. Se refiere a cuando el elenco llegó a la última página del episodio 6, y a lo que los actores escribieron allí al final.

“Cada temporada, se lee al final del último guión `Final de la primera temporada’ o `Final de la segunda temporada'”, dice Harington. “Esto decía ‘Fin del Juego de los Tronos'”.

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